Das Glühen der Milchstraße – unsere Galaxie am Rande gesehen – bogenförmig über ein Sternenmeer in einem neuen Mosaik des Südhimmels, das aus einem Jahr Beobachtungen des Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der NASA hervorgegangen ist.

Das Südpanorama, das aus 208 TESS-Bildern besteht, die während des ersten Jahres der wissenschaftlichen Operationen der Mission aufgenommen wurden und am 18. Juli abgeschlossen wurden, zeigt sowohl die Schönheit der kosmischen Landschaft als auch die Reichweite der Kameras von TESS.

“Die Analyse der TESS-Daten konzentriert sich auf einzelne Sterne und Planeten, aber ich wollte einen Schritt zurücktreten und alles auf einmal hervorheben und dabei wirklich die spektakuläre Aussicht betonen, die TESS uns auf den gesamten Himmel bietet”, sagte Ethan Kruse, ein NASA-Postdoc-Programm-Fellow, der das Mosaik im NASA Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, zusammenstellte.

Innerhalb dieser Szene hat die TESS 29 Exoplaneten oder Welten außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt, und mehr als 1.000 Kandidatenplaneten, die Astronomen derzeit untersuchen.

TESS teilte den Südhimmel in 13 Sektoren auf und bildete jeden von ihnen fast einen Monat lang mit vier Kameras, die insgesamt 16 ladungsgekoppelte Geräte (CCDs) tragen. Bemerkenswert ist, dass die TESS-Kameras alle 30 Minuten einen ganzen Sektor des Himmels erfassen, als Teil der Suche nach Exoplanet-Transiten. Durchquerungen entstehen, wenn ein Planet aus unserer Sicht vor seinem Wirtsstern vorbeigeht und sein Licht kurz und regelmäßig dimmt.

Im ersten Betriebsjahr des Satelliten nahm jeder seiner CCDs 15.347 30-minütige wissenschaftliche Bilder auf. Diese Bilder sind nur ein Teil von mehr als 20 Terabyte an südlichen Himmeldaten, die TESS zurückgegeben hat, vergleichbar mit dem Streamen von fast 6.000 hochauflösenden Filmen.

Zusätzlich zu den Entdeckungen auf dem Planeten hat die TESS einen Kometen in unserem Sonnensystem abgebildet, den Fortschritt zahlreicher Sternexplosionen, genannt Supernovae, verfolgt und sogar die Leuchtkraft eines Sterns eingefangen, der von einem supermassiven schwarzen Loch zerrissen wurde. Nach Abschluss der Südumfrage drehte TESS nach Norden, um eine einjährige Studie über den Nordhimmel zu beginnen.

TESS ist eine NASA Astrophysik Explorer Mission, die vom MIT in Cambridge, Massachusetts, geleitet und betrieben wird und vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, verwaltet wird. Dr. George Ricker vom Kavli Institute for Astrophysics and Space Research des MIT ist der leitende Prüfarzt der Mission. Weitere Partner sind Northrop Grumman mit Sitz in Falls Church, Virginia, das Ames Research Center der NASA im kalifornischen Silicon Valley, das Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Cambridge, Massachusetts, das Lincoln Laboratory des MIT in Lexington, Massachusetts, und das Space Telescope Science Institute in Baltimore. Mehr als ein Dutzend Universitäten, Forschungsinstitute und Observatorien weltweit sind an der Mission beteiligt.

Quelle: NASA