Science-Fiction Literatur stellt sich unsere Zukunft auf dem Mars und anderen Planeten oft so vor, dass sie von Maschinen gesteuert wird, mit metallischen Städten und fliegenden Autos, die sich über Dünen aus rotem Sand erheben.

Aber die Realität könnte vielleicht anders aussehen – und “grüner”. Statt Lebensräume aus Metall und Glas erforscht die NASA Technologien, die Strukturen aus Pilzen wachsen lassen könnten, um unsere zukünftige Heimat in den Sternen zu werden, und vielleicht auch zu nachhaltigeren Lebensformen auf der Erde führen könnten.

Myko-Architektur

Das Myko-Architektur-Projekt des NASA-Forschungszentrums Ames im kalifornischen Silicon Valley ist ein Prototyp von Technologien, die Lebensräume auf dem Mond, dem Mars und darüber hinaus aus dem Leben “wachsen” könnten – insbesondere Pilze und die unsichtbaren unterirdischen Fäden, die den Hauptteil des Pilzes ausmachen, die als Myzel bekannt sind.

Im Moment sind die traditionellen Lebensraumkonzepte für den Mars wie eine Schildkröte, die ihr Zuhause auf dem Rücken trägt – ein zuverlässiger Plan, aber mit enormen Energiekosten“, sagte Lynn Rothschild, die Hauptforscherin des Projekts in der Anfangsphase. “Stattdessen können wir die Myzel nutzen, um diese Lebensräume selbst zu bewirtschaften, wenn wir dort ankommen“.

Letztendlich sieht das Projekt eine Zukunft vor, in der menschliche Forscher einen kompakten Lebensraum aus einem leichten Material mit ruhenden Pilzen schaffen können, der auf langen Reisen zu Orten wie dem Mars bestehen wird.

Nach der Ankunft werden die Pilze durch Entfalten dieser Grundstruktur und einfaches Hinzufügen von Wasser in der Lage sein, um dieses Gerüst herum zu einem voll funktionsfähigen menschlichen Lebensraum zu wachsen – und das alles, während sie sicher im Lebensraum eingeschlossen sind, um eine Kontamination der Marsumgebung zu vermeiden.

Leben auf Mond und Mars

Ein lebenswertes Zuhause für zukünftige Astronauten zu schaffen, bedeutet mehr als nur ein Dach über dem Kopf wachsen zu lassen. Die Astronauten müssen, wie auf der Erde, alle ihre Grundbedürfnisse befriedigt bekommen und sich den zusätzlichen Herausforderungen stellen, die das Leben in einer rauen Umgebung auf einer fernen Welt mit sich bringt.

Das Projekt myco-architecture kann nicht nur eine Hülle entwerfen – es ist die Gestaltung eines Hauses. Dieses Haus ist mehr als nur eine Reihe von Wänden – es hat eine Art eigenes Ökosystem mit einer Vielzahl von Organismen neben den Menschen, die es schützen soll.

Genau wie die Astronauten ist der Pilzmyzel eine Lebensform, die essen und atmen muss. Hier kommt etwas namens Cyanobakterien ins Spiel – eine Art Bakterium, das die Energie der Sonne nutzen kann, um Wasser und Kohlendioxid in Sauerstoff und Pilznahrung umzuwandeln.

Diese Teile fügen sich zu einem eleganten Lebensraumkonzept mit einer dreischichtigen Kuppel zusammen. Die äußerste Schicht besteht aus gefrorenem Wassereis, das vielleicht von den Ressourcen auf dem Mond oder dem Mars angezapft wurde.

Dieses Wasser dient als Schutz vor Strahlung und rieselt in die zweite Schicht – die Cyanobakterien – hinunter. Diese Schicht kann dieses Wasser aufnehmen und mit Hilfe des äußeren Lichts, das durch die Eisschicht scheint, Photosynthese betreiben, um Sauerstoff für die Astronauten und Nährstoffe für die letzte Schicht des Myzeliums zu produzieren.

Diese letzte Myzelschicht ist das, was organisch zu einem robusten Heim heranwächst, das zuerst aktiviert wird, um in einer geschlossenen Umgebung zu wachsen, und dann gebrannt wird, um die Lebensformen abzutöten – was die strukturelle Integrität gewährleistet und sicherstellt, dass kein Leben den Mars und bereits vorhandenes mikrobielles Leben kontaminiert. Selbst wenn einige Myzel irgendwie entkommen sind, werden sie genetisch so verändert, dass sie außerhalb des Lebensraums nicht überleben können.

Die Synthetische Biologie wieder auf die Erde bringen

Aber das ist erst der Anfang. Myzelien könnten für Wasserfiltrations- und Biomining-Systeme verwendet werden, die Mineralien aus dem Abwasser gewinnen können – ein weiteres Projekt, das in Rothschilds Labor aktiv ist – sowie für biolumineszente Beleuchtung, Feuchtigkeitsregulierung und sogar für sich selbst heilende Lebensräume.

Und da etwa 40% der Kohlenstoffemissionen auf der Erde auf das Bauwesen zurückzuführen sind, besteht auch hier ein ständig wachsender Bedarf an nachhaltigem und erschwinglichem Wohnraum.

Wenn wir für den Weltraum entwerfen, können wir mit neuen Ideen und Materialien mit viel mehr Freiheit experimentieren, als wir es auf der Erde tun würden“, sagte Rothschild. “Und wenn diese Prototypen für andere Welten entworfen sind, können wir sie in unsere zurückbringen. Die raue Umgebung des Mondes und des Mars wird neue Lebensformen erfordern – den Anbau von Häusern, statt sie zu bauen, die Gewinnung von Mineralien aus Abwässern anstelle von Gestein. Aber indem wir uns den eleganten Systemen unserer eigenen natürlichen Welt zuwenden, können wir Lösungen entwerfen, die grün und nachhaltig sind. Ob in fernen Welten oder auf unserer eigenen, sich ständig verändernden Erde, Pilze könnten uns mutig in die Zukunft führen.

Quelle/Sender (gekürzt): NASA