Das israelische Start-Up OutSense hat in einer Serie A-Runde 2,2 Millionen USD von Peregrine Ventures erhalten, um die Entwicklung und Erprobung einer IoT-Technologie abzuschließen, die die Gesundheit überwacht und lebensbedrohliche Krankheiten verhindern hilft, indem sie schnell und genau menschliche Exkremente aus einer Standard-Toilettenschüssel analysiert.

Die Gelder werden es OutSense ermöglichen, das endgültige Design seines Toiletten-Clip-On-Produktes abzuschließen und medizinische Versuche in Israel und im Ausland für eine eventuelle Vermarktung auszuweiten. Nächstes Jahr wird das Unternehmen den Genehmigungsprozess bei der FDA sowie anderen führenden Aufsichtsbehörden einleiten.

Zu den klinischen Anwendungen der firmeneigenen Technologie von OutSense gehört das Screening auf verborgenes Blut im Stuhl, ein etabliertes frühes Anzeichen für Darmkrebs (CRC). Darüber hinaus überwacht die Technologie Dehydrierung, Harnwegsinfektionen, Verstopfung und Durchfall, die die Hauptursachen für den Verfall und die Krankenhauseinweisung älterer Menschen sind.

Die Genauigkeit beim Aufspüren von verborgenem Blut wurde bereits in einer klinischen Studie am Meir Medical Center in Israel validiert und erwies sich als zu 90% richtig. OutSense ist das erste Unternehmen überhaupt, das nachgewiesen hat, dass Blut im Stuhl in einer Standard-Toilettenschüssel wirksam überwacht werden kann, anstatt eine physische Probe an ein Labor schicken zu müssen.

OutSense plant, seine Bemühungen zunächst auf die Fernüberwachung älterer Menschen zu konzentrieren, einem schnell wachsenden Markt, der aufgrund der weltweiten Covid-19-Pandemie beispiellose Aufmerksamkeit erfährt.

Krebs

Dickdarmkrebs gilt als eine der tödlichsten Krebsarten und kann dennoch erfolgreich behandelt werden, wenn er früh erkannt wird. Obwohl lebensrettende Früherkennungsuntersuchungen sehr gefördert werden, vermeiden viele sie, und infolgedessen sterben jedes Jahr weltweit fast 700.000 Menschen an dieser Krankheit.

Die derzeitigen laborgestützten Früherkennungsmethoden haben nur eine bescheidene Genauigkeit und erfordern eine Stuhlbehandlung, weshalb sie nur eine geringe Compliance aufweisen.

Das IoT-Gerät von OutSense lässt sich leicht an einer Standard-Toilettenschüssel anbringen, und der Aktivierungsprozess läuft vollautomatisch ab. Das Gerät verwendet multispektrale optische Sensoren, ein Beleuchtungsmodul und eine autonome Steuerung mit einem Wi-Fi-Empfänger.

Das System erfasst die optischen Proben automatisch, nicht-invasiv, diskret und ohne aktiven Benutzereingriff. Es liefert die Ergebnisse an die Wolke, wo die Echtzeit-Analyse mit Hilfe der proprietären Computer Vision Algorithmen und der KI von OutSense durchgeführt wird.

Der Sensor wird entweder mit dem Smartphone des Betreuers oder des Benutzers oder, falls verfügbar, mit dem Kundendatensystem vor Ort verbunden. Das System sendet sofort Benachrichtigungen und Ergebnisse, wenn eine Anomalie festgestellt wird, und ermöglicht so eine frühzeitige Behandlung, wenn es zu einer Abweichung von einer vordefinierten Norm kommt.

Im Gegensatz zu den bestehenden Methoden zur Analyse menschlicher Abfälle bietet die Technologie von OutSense ein hohes Maß an Genauigkeit, automatische Tests, sofortige Ergebnisse und keine Handhabung von Kot und Urin.

Der Nachweis des Konzepts und erste Tests der OutSense-Technologie wurden in Israel durchgeführt. Groß angelegte Tests in Israel und im Ausland sollen in den kommenden Monaten beginnen. In Japan ist ein Pilotversuch zum Nachweis von Dehydrierung und Harnwegsinfektionen bei älteren Menschen geplant, und zwar in Zusammenarbeit mit einem japanischen Multimilliardenunternehmen, das auf dem Gesundheitsmarkt tätig ist und sich auf Technologien zur Fernbetreuung älterer Menschen spezialisiert hat.

Perspektiven

OutSense ist auf der Suche nach weiteren strategischen Partnern und plant für nächstes Jahr eine weitere Fundraising-Runde, die es dem Unternehmen ermöglichen soll, mit der Vermarktung zu beginnen.

OutSense (Or Yehuda, Israel) wurde 2016 gegründet und startete im Incentive Incubator für Biowissenschaften in Israel, der sich im Besitz von Peregrine Ventures befindet und von diesem Unternehmen in Zusammenarbeit mit der israelischen Innovationsbehörde betrieben wird.

Ziel von OutSense ist es, die weltweit erste und größte Datenbank für menschliche Exkremente zu schaffen. “Dies ist besonders wichtig bei Darmkrebs und anderen Erkrankungen, die oft undiagnostiziert bleiben”, bemerkt Frau Scialom. Sie fügt hinzu, dass der anfängliche Markt für die neue Technologie der Markt für die Altenpflege und die Darmkrebs-Früherkennung sein wird, dass dies aber irgendwann erweitert wird und das Unternehmen weitere Krankheiten auf die Erkennungsliste setzen wird. Irgendwann könnte die Technologie zur Erkennung des Ausbruchs einer Epidemie wie Covid-19 sowie für personalisierte Pflege, Biofeedback, Feinabstimmung der Medikamentendosierung und sogar für personalisierte Ernährung zur Gewichtskontrolle eingesetzt werden.”

Quelle/Sender: OutSense/Meirovitch